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Social Media

Der letzte Versuch eines Unternehmers, wieder produktiv zu werden

© SHUTTERSTOCK

Konsumiere ich die sozialen Medien oder konsumieren sie mich langsam? Diese unscharfe Grenze hat durch aktuelle Dokumentarfilme wie The Social Dilemma an Aufmerksamkeit gewonnen, die tief beunruhigende Fragen über die Auswirkungen der sozialen Medien auf unsere geistige Gesundheit, Politik und sogar unseren freien Willen aufgeworfen haben.

Dennoch haben viele von uns ihre Gründe, im Spiel zu bleiben. Ich bin mir sicher, dass es einige erfolgreiche Unternehmer und Schriftsteller gibt, die kein Problem damit haben, ihre Nutzung der sozialen Medien zu kontrollieren, aber das ist nicht meine Erfahrung. Ich finde, dass diese Plattformen ständig von meiner wichtigsten Arbeit ablenken. Das ist ein enormer Kostenfaktor, den ich einfach nicht mehr ignorieren kann.

Ich habe schon mehrmals versucht, der Sucht zu entkommen, indem ich meine tägliche Nutzung stark eingeschränkt habe. Die guten Vorsätze haben mich nur so weit gebracht. Irgendwie wurde ich immer wieder in die Anziehungskraft der sozialen Medien hineingezogen und nutzte sie so, wie sie es verlangten (d. h. zwanghaft).

Das heißt, bis vor ein paar Wochen. Ich habe schließlich beschlossen, dass die sozialen Medien zu viel von meiner Zeit und Aufmerksamkeit beanspruchen, als dass es sich lohnen würde, sie weiterhin zu nutzen. Für das Jahr 2021 habe ich mich für einen klareren Ansatz im Umgang mit sozialen Medien entschieden: Network-Cutting.

An einem sonnigen Tag in den späten 2000er Jahren knipste meine Mutter ein Foto von mir und lud es auf ihren Computer. Da war ich, ein Studienanfänger, grinsend und im Gegenlicht vor ihren Jalousien. Kein Schnappschuss oder stilvoll – nur ein körniges Platzhalterfoto, mit dem ich mein Myspace-Profil vervollständigen konnte. Monate später übernahm ich auch Facebook, und innerhalb weniger Jahre hatte ich mich bei Twitter, Instagram und LinkedIn angemeldet.

Im Gegensatz zu den meisten Hobbys und Gewohnheiten, die ich mir in der Highschool angeeignet hatte, blieb diese hängen. Je länger ich in den sozialen Medien unterwegs war, desto mehr Zeit investierte ich wöchentlich in die einzelnen Plattformen. Ich nahm Fotos von Rucksackreisen auf, informierte mich über wichtige Anliegen, teilte meine eigenen Artikel und Kurzgeschichten und knüpfte Netzwerke, die mir Zehntausende von Dollar für mein Copywriting-Geschäft einbrachten – alles dank der sozialen Medien.

Aber die Vorteile waren nicht ohne Kosten verbunden. Der offensichtlichste Preis war meine Zeit. Laut Statista betrug die durchschnittliche tägliche Nutzung sozialer Medien im Jahr 2019 144 Minuten. Wenn man davon ausgeht, dass ich ziemlich durchschnittlich bin – eine sichere Annahme – bedeutet das, dass ich in einem Kalenderjahr fast 900 Stunden auf Social-Media-Websites verbracht habe. Seit der Highschool summiert sich das auf mehrere Monate meines Lebens, in denen ich gescrollt, geliked, gepostet, Freundschaftsanfragen gestellt und Meme geteilt habe.

Aber für sich genommen ist die verlorene Zeit nicht gleichbedeutend mit einem Mangel an Wert. Was ich für all die Zeit in den sozialen Medien gewonnen habe – und ob ich anderswo mehr Wert für meine Zeit hätte bekommen können – ist schwieriger zu quantifizieren.

Ich denke, die treffendste Analogie, die ich gehört habe, ist, dass soziale Medien wie kognitives Junkfood sind. Diese Websites legen den Schwerpunkt eher auf Schlagzeilen und heiße Themen als auf Tiefe und Nuancen.

Wie Fast Food spielen die sozialen Medien mit meiner Schwäche, indem sie den Anschein erwecken, dass sie der Substanz nahe kommen – so sehr, dass ich manchmal den Unterschied ignorieren kann.

Das Problem ist, dass ich keinen bloß passablen Ersatz für die Auseinandersetzung mit großen Ideen, das Verstehen von Nachrichten und den Austausch mit Freunden haben will. Geben Sie mir einfach das Echte. Ich will Tiefe, Substanz und eine echte Verbindung.

Und was ist mit Urhebern, die soziale Medien nur zur Verbreitung und Veröffentlichung von Ideen nutzen? Instant Publishing bietet viele eindeutige Vorteile – aber es ist auch eine gefährliche Abkürzung für jeden, der ein Werk schaffen will, das Bestand hat.

Der Autor und Wirtschaftswissenschaftler Tim Harford hat die Opportunitätskosten seiner Social-Media-Nutzung in genauen Zahlen ausgedrückt: „Meine Twitter-Gewohnheit ist eher ein Problem. Ich habe 145.000 Follower, die ich im Laufe von 10 Jahren und 40.000 Tweets sanft dazu überredet habe, mir zu folgen – das entspricht etwa dem Wert von 10 Büchern oder 20 Jahren wöchentlicher Kolumnen. Das allein war eine Erinnerung daran, was für ein Aufwand Twitter sein kann.

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